Europa es una sorpresa

El fútbol español ya no será esta temporada dominador absoluto en Europa. Tras el sonado fracaso del Real Madrid en su competición fetiche, esta semana se ha sumado el Atlético de Madrid a la lista de eliminados. Esas no han sido las primeras sorpresas de la siguiente ronda de la Liga de Campeones sino también la eliminación del Bayern de Munich, que llevaba nueve años pasando de octavos o el PSG que, a pesar de realizar grandes campañas en la Ligue 1 no termina de hacer grandes actuaciones en el viejo continente.

Barcelona - Olympique Lyon

Leo Messi celebra uno de los goles frente al Olympique de Lyon. EFE / Alberto Estevez

El Fútbol Club Barcelona, único superviviente español en la máxima competición europea acompaña así al Ajax de Amsterdam que eliminó al Real Madrid tras hacer un gran partido de vuelta, al Manchester City de Pep Guardiola, al Manchester United, al Oporto de Iker Casillas, a la Juventus de Turín y al Tottenham. Dentro de la otra competición europea, la UEFA Europa League, lo tienen los españoles más fácil para sobrevivir y así pasar de ronda.

Tanto el Villareal como el Valencia tienen encarriladas sus eliminatorias, puesto que ambos ganaron en el partido de ida. Los de Castellón se impusieron 1-3 en San Petesburgo al Zenit y harán valer la ventaja en La Cerámica y los de Mestalla se enfrentan al frío de Krasnodar tras vencer en la ida por 2-1. El que más difícil lo tiene de los tres es el Sevilla. Los hispalenses empataron a dos en el Sánchez Pizjuán ante el Slavia de Praga y necesitan marcar y ganar para estar en el sorteo de la siguiente ronda mañana.

Los sorteos compartirán espacio tiempo con la lista del seleccionador nacional, Luis Enrique Martínez para los partidos de clasificación de la Eurocopa de 2020. A la lista estarán atentos los habituales pero, el técnico asturiano tendrá que capear con la bajo del emblema celeste Iago Aspas. ¿Será la oportunidad de Raúl de Tomás, pichichi del Rayo Vallecano? ¿Podrá estar en esa lista Sergio Canales?

El Rennes evita un pleno español en UEL

El Betis partía con la ventaja de la ida. Un empate a 3 que hacía presagiar que el pleno español en UEL era posible. El arranque del Betis en el choque de ayer fue calcado al de hace una semana en Francia y, así, el conjunto de Quique Setién llegó al minuto 30 de la primera parte. 3-5 en el global de la eliminatoria pero, los béticos no podían darse por vencidos ya que, con dos goles podían meterse en los octavos de la UEFA Europa League.

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El jugador argentino, Giovanni Lo Celso, celebra el 1-2. EFE / Raúl Caro

Lo Celso despertó a la grada verdiblanca con un gol poniendo el 1-2 y haciendo que el templo sevillano pudiera corear el “Si se puede”. Si se pudo. El Rennes bajó el pistón a partir del minuto 60 y el equipo de Setién se hizo dueño y señor del balón, generaba ocasiones, estaba más cerca el 2-2 que el 1-3, pero, el entrenador cántabro decidió quitar al mejor del partido hasta ese momento. Quique quitó a Jesé, el único jugador que tenía desborde en el cuadro verdiblanco y que podía generar algo de peligro a través de las bandas.

Sergio León y el joven mexicano, Diego Laínez completaron las sustituciones del cuadro de Setién. Las sustituciones necesarias que deberían de haber llegado 15-20 minutos antes para despertar al equipo y auparlo hacia la siguiente ronda. Niang firmó la sentencia de los españoles en el minuto 93.

Villareal, Valencia y Sevilla conocen a sus rivales de octavos. 

as eliminatorias

Imagen final del sorteo de la UEL / as.com

Valencia y Sevilla afrontarán la ida en casa el 7 de marzo frente a dos rivales asequibles como son Krasnodar y Slavia de Praga. Más difícil lo tendrá el Villareal en este sorteo ya que ha quedado emparejado con el Zenit de San Petesburgo, aunque jugará la vuelta en casa, una buena baza para los de Javi Calleja. El verdugo del Betis tendrá un duro rival, el Arsenal del ex sevillista Unai Emery. La ida se disputará como ya hemos dicho el 7 de marzo y la vuelta, una semana después.

¡¡Qué bonita la Copa, Hulio!!

La Copa del Rey ha dado un respiro al Real Betis y al Valencia ya que ambos evitan a los dos mejores equipos. Aunque se van a dar grandes relaciones entre ellos. Como dijimos ayer, ambos equipos están dirigidos por dos ex entrenadores del Racing aunque, en épocas muy diferentes.

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Setién entrenando con el Betis en las Instalaciones Nando Yosu / Enrique González

El entrenador cántabro cogió las riendas del equipo de sus amores en la temporada 2001-02 junto a Nando Yosu y lo ascendieron a Primera. Marcelino, en los Campos de Sport vivió una etapa más dulce, el año que el Racing entró en Europa y jugó frente a equipos como el Paris Saint Germain, donde algunos todavía recuerdan el gol de Colsa y el Manchester City del ex madridista Robinho.

El otro lado del cuadro es un Clásico. El Fútbol Club Barcelona será local en la ida que se jugará el miércoles que viene. Tras la ida, el Real Madrid viajará a Amsterdam la semana siguiente para disputar la ida de los octavos de final. El Barça hará lo propio frente al Olympique de Lyon durante la semana del 20. Con la vuelta ya jugada, el Real Madrid debe tener el Clásico otra vez en mente ya que, el sábado dos de marzo a las 20,45 se vuelven a enfrentar en el Santiago Bernabéu. Dos veces en la misma semana pero en competiciones diferentes: la vuelta de la Copa del Rey y la vigésimo sexta jornada de Liga.

El Barça antes de recibir al Real Madrid acogerá al Valencia. Se clasificó en Copa no sin antes tener un partido muy bronco con el Getafe que no les dejó hasta el último minuto. Tras el Clásico de ida el Barça jugará ante Athletic, Valladolid, en Champions contra el Olympique y Sevilla. El Real Madrid por su parte juega un exigente partido frente al Alavés en casa y tras ello, acude a Barcelona a jugar la ida. Después del Clásico vienen curvas en Chamartín… El conjunto de Solari visita el Wanda Metropolitano, viaja a Amsterdam para jugar la ida ante el Ajax en el Amsterdam Arena. Tras la ida de Liga de Campeones, recibirá al Girona en casa y antes de jugar contra el Barça en el Bernabéu irá a Valencia a disputar la vigésimo quinta jornada ante el Levante.

Cuarto…. Cuarto, ¡¡el Madrid!!

Querido Lucas Hernández: pensé que nunca te iba a dar la razón. Mientras tú te burlabas las navidades pasadas de tu hermano Theo, tú dabas con la clave: Cuarto… ¡¡Cuarto el Madrid!!. Si, después de superar al Girona, aquel equipo que dejaba tirado al Atleti de la Copa del Rey en octavos, sufría un severo castigo sobre todo hoy.

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Benzema pelea con Bernardo y Juanpe. EFE / Andreu Dalmau

El conjunto madridista alcanza las semifinales del torneo del K.O tras cuatro años de sequía. Es el último conjunto en clasificarse para dicha ronda tras el Real Betis, Fútbol Club Barcelona y Valencia. Mañana se sorteará a la una y media el cruce de semifinales en el escenario de la final, el Estadio Benito Villamarín, la casa de todos los béticos.

A horas de enfrentarnos a ese sorteo hay un morbo especial: el de volver a ver un Clásico a doble partido. Los últimos antecedentes nos traen a la Champions de 2010-11 en semifinales. Respecto al torneo del KO, se enfrentaron en cuartos en 2012 y en semifinales en el año 2013, mientras que el año siguiente, en 2014, se encontraron en la final. El Barça podría toparse en una semana dos veces con el Valencia, ya que el conjunto ché y los culés se enfrentan esta jornada y si el bombo quisiera les juntaría a doble partido.

Valencia y Betis: los “espejos” del Racing

En Santander, sería bien recibido una eliminatoria entre dos entrenadores que son “Racinguistas ilustres”: Marcelino García Toral y Quique Setién. Ambos navegan por las semifinales con un claro objetivo: devolver la temporada que viene a sus equipos actuales a Europa.

Setién ha pasado este año con la entidad verdiblanca primero de grupo en una liguilla donde se encontró con Milán y Olympiacos. El técnico asturiano, Marcelino García Toral, volverá a jugar la UEFA Europa League este año tras ser tercero de grupo en una liguilla de Champions League con el Manchester y la Juventus. Los valencianos se enfrentarán con el Celtic y el Betis con el Rennes.

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Setién entrenando con el Betis en las Instalaciones Nando Yosu tras los deciseisavos de final / Enrique González

Ambos equipos se encuentran empatados a puntos (29). El Valencia es séptimo y el Betis octavo, fuera de competiciones europeas que buscan llegar a la final y a ser posible con un equipo que ya juegue competición europea para poder acceder otro año más a disputar torneos continentales.

 

El Sevilla – Barça es el gran partido de cuartos de Copa del Rey

El conjunto sevillista se enfrentará al Fútbol Club Barcelona en el partido más bronco de los cuartos de Copa del Rey. Ambos equipos disputaron la final de la pasada edición en el Wanda Metropolitano. Un partido que tuvo como gran dueño al conjunto catalán que se impuso al equipo hispalense por 0-5. Un duelo con mucha historia por detrás por parte de ambos que no nos dejará indiferentes.

Mientras, tendremos otro partido entre equipos catalanes y andaluces. Será la eliminatoria que se decidió en último lugar y que tendrá en iza al Real Club Deportivo Espanyol frente al Real Betis Balompié. La ida será en Cornellá y la vuelta en el Benito Villamarín. Todo ello entre un Real Betis que va a ir a Barcelona dispuesto a quedarse en Europa ya que, está peleando en Liga tanto con la Real Sociedad, rival al que venció ayer en el torneo del K.O, como con Getafe y Alavés, equipos que ahora mismo ocupan las plazas de Europa League.

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Celestini frena a Munitis en la ida / El País

El Getafe – Valencia siempre es un partido especial en el torneo del K.O. Fue la final de 2008 en la que el conjunto azulón para llegar tuvo que derrotar al Racing de Santander. Infaustos recuerdos dejó en la capital cántabra esa eliminatoria que supo menos mal cuando, el equipo que entonces dirigía Marcelino García Toral, ahora cuestionado en Valencia se encontraba dirigiendo al conjunto cántabro. Al final de aquella temporada, el Real Racing Club accedió a la segunda competición europea por vía playoff tras quedar séptimo en la competición doméstica.

El último emparejamiento es el más novedoso. El Real Madrid se enfrentará por primera vez en cuartos de final al Girona Fútbol Club. La ida será en el Bernabéu y la vuelta será en Montilivi. Pero, antes de recibir al Real Madrid, los gerundenses recibirán al Barça en aquello que quedará en el recuerdo como “El Partido de Miami”, un intento del presidente de LaLiga, Javier Tebas por llevarse este partido a Estados Unidos tras la negativa de clubes como el Atlético de Madrid o el Real Madrid.

La ida de esta eliminatoria se disputará entre el miércoles y el jueves de la semana que viene y la vuelta durante la semana siguiente.

Los equipos españoles conocen su suerte en octavos

Los tres equipos clasificados para los octavos de final de la Liga de Campeones han conocido a sus rivales en la primera eliminatoria. Ajax, Juventus y Olympique de Lyon serán los rivales de Real Madrid, Atleti y Barça respectivamente. El sorteo se ha celebrado hoy, aunque, no obstante, esta ronda no comenzará a jugarse hasta mediados de febrero, por lo que nadie se atreve a hacer pronósticos sobre las mismas.

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Momento del sorteo en el que se conoce el Ajax como rival del Real Madrid. Salvatore di Nolfi / EFE

Ajax – Real Madrid

El conjunto holandés ha cuajado una sensacional primera parte del campeonato que le ha valido para colarse entre los 16 mejores del viejo continente. El Ajax fue segundo del Grupo E que comandó de principio a fin el Bayern de Múnich, que en esta ronda de octavos se enfrentará al Liverpool, uno de los mejores partidos de esta ronda.

El equipo que dirige Erik ten Hag es un bloque joven que está sorprendiendo en la competición y que en su liga, la Eredivisie, va segundo a dos puntos del líder, el PSV Eindhoven.

Se enfrentan a un Real Madrid en “crisis de resultados y juego”. Los de Solari pese a ganar ante rivales como el Rayo Vallecano o el Melilla, no convence aunque, quedan dos meses y el conunto blanco sabe mejor que nadie que la Champions es su mejor medicina en momentos difíciles.

“Tanto Real Madrid como Fútbol Club Barcelona jugarán la ida fuera y la vuelta en casa al estar en el bombo 1 y ser campeones de su grupo”.

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Luis García, ex de Atleti, Barça o Liverpool entre otros, muestra la papeleta de la Juve. EFE / Salvatore Di Nolfi

Atleti – Juve

El Atleti jugará su partido de ida en casa y el de vuelta en el Juventus Stadium. Será la vuelta de Cristiano Ronaldo a Madrid, la que fuera su casa durante casi una década y a un rival al que le guarda muchísimo cariño: 22 goles en 29 partidos con la elástica blanca y al que le arrebató dos Copas de Europa.

Lo que no sabe el jugador portugués es que al Cholo le motivan los retos. Hace un par de temporadas, cuando se metió en aquella final contra el Real Madrid del astro portugués, el Atleti pasó por encima de clubes como el Bayern de Múnich o el Barcelona. Además, el club colchonero tiene la ilusión de jugar la final frente a su gente y levantar la Copa de Europa en el Wanda Metropolitano.

Olympique de Lyon – Barça

Otro equipo que vuelve a jugar una eliminatoria de la Liga de Campeones es el Olympique de Lyon francés. Atrás quedan aquellos años dorados de Juninho Pernambucano y aquellas eliminatorias contra el Real Madrid. Pero, el conjunto francés debe hacer lo imposible para eliminar al Barça que se postula desde el primer partido en competición europea a levantar la Champions en el Metroplitano el próximo mes de junio.

Para hacer la misma hazaña que la Roma el curso pasado está el Olympique de Lyon, tercero en la Ligue 1 a 13 puntos del líder, el incombustible PSG y cerca del segundo clasificado, el Lille, del que le separan 3 puntos (34 puntos para el Lille por 31 para el OL).

Más eliminatorias

El resto de eliminatorias dejan partidos muy destacados para ser unos octavos de final (primera fase de eliminatorias puras). Manchester United – Paris Saint Germain y Liverpool – Bayern son los grandes atractivos tras las eliminatorias con equipos españoles de por medio. Para completar el cuadro están Schalke – Manchester City, Roma – Porto y Tottenham – Borussia Dortmund.

El Racing vuelve a mirar a Europa

El Real Racing de Santander vuelve a mirar a Europa. Desde hace 4 temporadas, el conjunto cántabro milita en 2ªB pero pese a ello, se ha clasificado para dieciseisavos de final. Todo ello quiere decir que hasta el viernes a las 12h la ciudad de Santander sueña: sueña con la vuelta de Real Madrid o Fútbol Club Barcelona, un posible “derbi” con el Athletic o un retorno muy especial en las filas béticas, el retorno de Quique Setién y Sergio Canales.

PARTIDILLO

Figueras encarando durante un partidillo / Enrique González

El Racing ha superado a la Unión Deportiva Logroñés con un gol en el último minuto de Quique Rivero. Un penalti que supone que el conjunto santanderino vuelva durante 180 minutos (y los que puedan llegar) a la élite.

El desenlace de esta historia será este viernes a las 12h en la Ciudad del Fútbol de Las Rozas en la Sala Luis Aragonés.